Dormir avec des animaux domestiques

Les personnes qui ont des animaux de compagnie apprécient souvent tellement la compagnie de leur animal de compagnie qu’elles aiment partager le lit avec lui la nuit. Avec de petits animaux comme les gerbilles et les chinchillas qui aiment grignoter des choses, peuvent s’enfuir et ne sont pas facilement entraînés à la propreté, dormir ensemble n’est peut-être pas une bonne idée. Avec des animaux plus gros, la question de savoir s’il faut partager ou non un lit est moins tranchée.

Les recherches montrent que 56 % des personnes déclarent dormir avec un animal domestique dans leur chambre et près de 35 % des enfants partagent leur lit avec un animal domestique la nuit. Le co-sommeil peut même être préféré par votre animal de compagnie, avec plus de 86% des chiots choisissant de dormir près d’un humain quand ils en ont l’occasion.

Vous vous demandez peut-être si je dois laisser mon chien ou mon chat dormir avec moi ? Nous explorons les avantages et les inconvénients de dormir avec un animal de compagnie, ainsi que des conseils sur la meilleure façon de dormir avec votre animal de compagnie.

Dois-je laisser mon animal dormir avec moi ?

Choisir de dormir avec un animal est une décision personnelle. Les animaux de compagnie offrent confort et sécurité, mais ils peuvent affecter la qualité du sommeil ou déclencher des allergies chez certaines personnes. Que les avantages l’emportent sur les risques dépend de vous, de votre animal de compagnie et de votre situation unique.

Avantages de dormir avec des animaux de compagnie

La recherche et l’expérience humaine subjective suggèrent que dormir avec un animal de compagnie peut offrir une variété d’avantages.

Confort et Sécurité

Certaines personnes choisissent un animal de compagnie, en particulier un chien, pour leur sécurité et leur protection. Avoir un chien à la maison pourrait objectivement accroître la sécurité en dissuadant les crimes contre les biens. La présence d’un chien peut également procurer un sentiment subjectif de sécurité. Par exemple, dans une étude sur des femmes américaines, celles qui dormaient avec des chiens ont déclaré se sentir plus réconfortées et en sécurité.

Les chiens d’assistance peuvent également donner un sentiment de confort et de sécurité aux personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique (TSPT) lorsqu’elles vivent un cauchemar. Les chiens d’assistance PTSD sont formés pour identifier les signes physiques qui indiquent qu’une personne fait un cauchemar, afin qu’ils puissent perturber le cauchemar en les réveillant. Dans une étude sur les anciens combattants atteints de chiens d’assistance PTSD, 57% ont déclaré que leur chien avait aidé à atténuer leurs problèmes cauchemardesques.

Amélioration de la santé mentale

Une méta-analyse de 17 études a conclu que les animaux de compagnie sont généralement une force positive en matière de santé mentale humaine. Pour de nombreuses personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale à long terme, les chiens font partie intégrante du réseau de soutien, même s’ils ne sont pas des chiens d’assistance officiels.

Avoir un animal de compagnie peut réduire les inquiétudes et la solitude, détourner l’attention des symptômes de la maladie mentale, aider à réguler les émotions et donner un sens à la vie. Interagir positivement avec un chien augmente les niveaux d’ocytocine chez les adultes et réduit les niveaux de cortisol chez les enfants. L’augmentation de l’ocytocine et la réduction des niveaux de cortisol sont associées à la relaxation et à la réduction du stress.

La plupart des études menées sur les avantages pour la santé mentale d’avoir un animal de compagnie ont été menées lorsque les participants étaient éveillés, il n’est donc pas clair si ces avantages s’appliquent lorsque les gens dorment avec leur animal de compagnie. Cependant, l’effet relaxant de l’interaction avec un animal de compagnie semble être au moins partiellement dû au toucher physique. Si dormir avec des chiens implique de se blottir et d’établir un contact physique direct, cela peut entraîner moins de stress et une relaxation accrue.

De nombreuses personnes affirment que dormir avec leur animal de compagnie est bénéfique pour leur sommeil, et une étude plus ancienne a révélé que les personnes ayant des animaux de compagnie étaient moins susceptibles de prendre des somnifères que les personnes qui n’en avaient pas.

Immunité améliorée

La présence de chiens ou de chats influence considérablement la composition des bactéries présentes dans une maison, ce qui a un impact sur l’immunité des humains qui y vivent. Les chercheurs émettent l’hypothèse que l’exposition à une diversité de micro-organismes est bénéfique pour la santé et l’immunité humaines, et qu’un manque d’exposition diversifiée pourrait être à l’origine d’une augmentation des allergies et des maladies auto-immunes. Des recherches antérieures montrent que caresser un chien augmente la réponse immunitaire, de sorte que le contact étroit du partage d’un espace de couchage peut être plus bénéfique pour le système immunitaire que le simple fait d’avoir un chien à la maison. Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires.

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Les avantages immunitaires que procurent les animaux de compagnie sont probablement encore plus bénéfiques pour les enfants et les nourrissons, car ils ont un système immunitaire en développement. Il a été constaté que vivre avec un chat au cours de la première année de vie d’une personne réduit de moitié le risque de devenir allergique aux chats avant l’âge de 18 ans. Pour les hommes, vivre avec un chien au cours de la première année de vie réduit également le risque de devenir allergique aux chiens. Être exposé à deux chiens ou chats ou plus au cours de la première année de vie peut également réduire la probabilité qu’une personne développe d’autres allergies, telles que les acariens, le pâturin et l’herbe à poux.

Amélioration de la santé

Il a été démontré que les animaux de compagnie améliorent la santé humaine de plusieurs façons, notamment en diminuant les taux de cholestérol et de triglycérides et en abaissant la tension artérielle. Posséder un chien est corrélé à un risque réduit de décès, probablement en raison de ces effets positifs sur le système cardiovasculaire. Les premières recherches sur ce sujet ont révélé que caresser les chiens, en particulier, réduit la tension artérielle et la fréquence cardiaque. Si toucher votre animal de compagnie fait partie de la clé pour obtenir des avantages pour la santé, se blottir ensemble la nuit peut aider.

Risques de dormir avec des animaux de compagnie

Bien que dormir avec des animaux domestiques apporte de la joie à de nombreuses personnes, dormir avec un animal peut comporter des risques pour certaines personnes.

Allergies

Aux États-Unis, des millions de personnes allergiques aux animaux domestiques vivent malgré tout avec un animal de compagnie. Cependant, pour les personnes allergiques aux animaux domestiques, l’Institut national des sciences de la santé environnementale déconseille d’autoriser les animaux domestiques dans votre chambre, même pendant la journée, pour éviter l’exposition à leurs cheveux et à leurs squames pendant votre sommeil.

Bien que l’exposition aux animaux de compagnie pendant la petite enfance rende une personne moins susceptible de développer des allergies aux animaux de compagnie, la recherche suggère que le fait d’avoir un animal de compagnie pour la première fois à l’âge adulte peut rendre une personne plus sensible aux allergènes d’animaux de compagnie. Avoir un chat pour la première fois à l’âge adulte s’est également avéré être associé à l’eczéma, une affection cutanée liée aux allergies. Si vous pensez que votre animal peut provoquer des symptômes d’allergie, vous pouvez consulter votre médecin pour demander un test d’allergie.

Exposition aux germes

Le fait que les animaux domestiques apportent plus de micro-organismes dans votre maison a des avantages et des inconvénients. D’une part, l’exposition à une plus grande variété de bactéries et d’autres microbes peut aider à renforcer le système immunitaire humain. D’autre part, les animaux de compagnie peuvent également apporter des bactéries, des virus et des parasites nocifs, exposant les familles avec lesquelles ils vivent à un risque de maladies zoonotiques. Les zoonoses, également appelées zoonoses, sont des maladies infectieuses que les animaux transmettent à l’homme.

Les chercheurs disent qu’il est rare, mais possible, que les gens attrapent une personne sensible aux allergènes d’animaux de compagnie en dormant avec un animal de compagnie. Les personnes plus sujettes aux infections, comme les jeunes enfants, les personnes immunodéprimées et celles qui ont une plaie ouverte, pourraient vouloir éviter de dormir avec des animaux domestiques.

Les propriétaires d’animaux doivent noter que permettre à votre animal de vous embrasser ou de vous lécher le visage augmente votre risque de contracter diverses maladies.

Diminution de la qualité du sommeil

Certaines personnes souffrent de troubles du sommeil après avoir laissé leur animal de compagnie dans leur lit la nuit. Dans une étude, 20 % des participants ont qualifié leurs animaux de compagnie de perturbateurs lorsqu’ils dormaient dans la même pièce qu’eux.

Les gens peuvent également ne pas être conscients de l’impact d’un animal sur leur sommeil. Lorsqu’un chien bouge dans son lit, l’humain qui partage le lit est trois fois plus susceptible de bouger également, même s’il ne le remarque pas. Les humains sont également plus de quatre fois plus susceptibles d’être éveillés lorsqu’un chien avec lequel ils partagent le lit est actif.

Les conséquences sur la qualité du sommeil du partage d’un lit avec votre chien sont probablement relativement légères. Cependant, si vous souhaitez minimiser les troubles du sommeil, les chercheurs ont découvert que le fait de faire dormir le chien ailleurs dans la chambre n’affecte pas le sommeil dans la même mesure.

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Les troubles du sommeil lors du partage d’un lit peuvent dépendre du type d’animal. Dans une étude, les femmes qui partageaient un lit avec un chien ont signalé un sommeil moins perturbé que celles qui partageaient un lit avec un chat. Une autre étude a trouvé un lien entre avoir un chat comme animal de compagnie et ne pas obtenir les sept heures de sommeil recommandées par nuit. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir conclure que les chats perturbent davantage le sommeil.

Étant donné que les habitudes de sommeil des animaux diffèrent des habitudes de sommeil humaines, il est logique que dormir avec un animal de compagnie puisse parfois provoquer des discordes. Si vous sentez que partager un lit avec votre animal de compagnie perturbe votre sommeil, envisagez de lui désigner un endroit où dormir près de votre lit ou à l’extérieur de votre chambre.

Agression potentielle

Les morsures de votre animal de compagnie peuvent propager une infection et causer des blessures, et les chiens peuvent être plus susceptibles de mordre lorsqu’ils sont réveillés.

Une étude a révélé que 6 % des chiens qui avaient mordu quelqu’un dormaient ou se reposaient juste avant la morsure. Des recherches sur les morsures de chien en Jamaïque ont révélé que les chiens qui dormaient dans la chambre d’une personne étaient plus de deux fois plus susceptibles de mordre quelqu’un que ceux qui dormaient à l’extérieur de la chambre, bien qu’aucun lien de ce type n’ait été trouvé pour les chiens à San Francisco.

Les enfants sont plus susceptibles que les adultes de subir une morsure de chien nécessitant des soins médicaux. Cette tendance pourrait être due au fait qu’ils ne sont pas aussi bons pour lire les signes de peur ou d’agression, ou parce qu’ils sont plus susceptibles de s’approcher très près du visage d’un chien. Cela ne veut pas dire que les enfants ne peuvent jamais dormir avec un chien, mais les parents pourraient ne pas vouloir permettre aux enfants de dormir avec des chiens qui ont déjà montré de l’agressivité ou avec de gros chiens qui peuvent faire plus de dégâts avec une morsure.

Conseils pour dormir avec votre animal de compagnie

Si vous décidez de dormir avec votre animal de compagnie, essayez ces conseils pour faciliter votre expérience de sommeil partagé :

  • Utilisez un matelas de taille appropriée : Pour réduire les perturbations lors du changement de position de sommeil, assurez-vous que votre matelas est suffisamment grand pour vous accueillir correctement, vous, votre animal de compagnie et toute autre personne qui partage votre lit.
  • Lavez régulièrement les draps et la literie : Une bonne hygiène est essentielle pour prévenir la propagation de germes indésirables. Lavez régulièrement votre literie, ainsi que tous les lits ou couvertures pour animaux de compagnie que vous apportez dans votre chambre. Si votre animal passe du temps à l’extérieur, vous pouvez également envisager d’essuyer ses pattes et son pelage pour garder la saleté, les pesticides et les allergènes extérieurs hors de la chambre.
  • Restez à jour sur les visites chez le vétérinaire : Garder votre animal de compagnie exempt de maladies vous protège également. Assurez-vous que votre animal est à jour sur les vaccinations recommandées pour son espèce et maintenez les traitements contre les puces et les tiques et le calendrier de déparasitage indiqués par votre vétérinaire.
  • Ne les laissez pas lécher ou embrasser votre visage : Si possible, évitez de laisser votre animal vous lécher le visage ou toute plaie ouverte, car il pourrait vous transmettre une maladie.
  • Promenez votre animal de compagnie avant de vous coucher : Emmener votre animal de compagnie pour une promenade avant l’heure du coucher lui donne une dernière chance d’aller aux toilettes et peut aider à brûler l’excès d’énergie, de sorte qu’il bouge moins et cause moins de perturbations du sommeil.
  • Gardez une routine de coucher cohérente : Comme les humains, les animaux ont un rythme circadien qui régit quand ils se sentent fatigués et quand ils se sentent éveillés. S’endormir et se réveiller à peu près à la même heure chaque jour peut vous aider, vous et votre animal, à maintenir un rythme de sommeil relativement similaire et à vous protéger contre les nuits agitées.

Même si les habitudes de sommeil des animaux de compagnie diffèrent des nôtres, de nombreuses personnes réussissent à partager un lit avec leur animal de compagnie en procédant à quelques ajustements. Pour assurer une expérience de sommeil positive pour toutes les parties, soyez conscient de la surchauffe ou de tout autre signe que votre animal pourrait ne pas bien dormir. Les petits enfants et les petits animaux domestiques ne doivent pas partager le lit avec d’autres, en raison du risque de blessure.

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