Démence et sommeil

La démence est une perte irréversible des fonctions cérébrales qui affecte la mémoire, le langage, la résolution de problèmes et d’autres processus cognitifs. Il existe différents types de démence, qui ont tous tendance à toucher les personnes âgées. La démence se caractérise par des cellules cérébrales qui ne fonctionnent pas comme elles le devraient et qui meurent plus rapidement que chez les personnes non atteintes de démence. Il n’existe pas de remède connu pour la démence, mais les traitements disponibles peuvent ralentir sa progression.

Les problèmes de sommeil sont fréquents chez les personnes atteintes de démence, et la perte de sommeil peut contribuer à ou exacerber la gravité d’autres symptômes de démence. Les soignants rapportent que les troubles du sommeil sont l’un des symptômes les plus pénibles de la démence. L’identification et le traitement des problèmes de sommeil sont un élément essentiel des soins aux personnes atteintes de démence, car ils atténuent le stress des patients et des soignants et pourraient potentiellement ralentir le déclin cognitif.

Comment la démence modifie-t-elle les habitudes de sommeil ?

Le rythme circadien est un ensemble de processus physiques et psychologiques qui guident notre cycle veille-sommeil en répondant aux indicateurs de notre environnement. Les personnes atteintes de démence subissent des changements fondamentaux dans leur rythme circadien qui nuisent à un sommeil de qualité selon un horaire régulier.

Le noyau suprachiasmatique (SCN) est la partie du cerveau qui sert d’horloge interne et répond à des signaux, tels que la lumière, pour indiquer quand nous devons être alertes et quand nous devons avoir sommeil. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, le type de démence le plus courant, ont souvent des cellules endommagées dans le SCN et une activité cellulaire réduite dans cette partie du cerveau. Le résultat de ce dysfonctionnement est que les patients sont souvent incapables de suivre un cycle veille-sommeil de 24 heures et dorment plutôt excessivement pendant la journée et dorment beaucoup moins la nuit.

De plus, la démence est associée à des changements dans la structure du sommeil. Lorsque nous dormons, notre corps passe par une série d’étapes de sommeil, du sommeil léger (étapes 1 et 2) au sommeil profond (étape 3 ou sommeil lent), puis au sommeil de rêve (également appelé mouvement oculaire rapide ou sommeil paradoxal). ). Le sommeil à ondes lentes et le sommeil paradoxal sont des éléments essentiels du fonctionnement du sommeil pour restaurer le corps et l’esprit. Les personnes atteintes de démence passent moins de temps dans le sommeil lent et le sommeil paradoxal et plus de temps dans les premiers stades du sommeil. Cette réduction du sommeil profond et du sommeil paradoxal peut s’aggraver à mesure que la démence progresse.

Modifications normales du rythme de sommeil chez les personnes âgées

La recherche a documenté un certain nombre de changements de sommeil qui se produisent chez les adultes vieillissants en bonne santé. Ceux-ci incluent les heures de coucher et de réveil décalées à une heure plus tôt, prenant plus de temps pour s’endormir une fois au lit, connaissant un sommeil fragmenté, dormant moins d’heures par nuit et passant moins de temps en sommeil lent et paradoxal. Bien que ces changements soient parallèles à certains des problèmes de sommeil observés chez les personnes atteintes de démence, les changements du schéma de sommeil chez les patients atteints de démence ont tendance à être plus dramatiques et perturbateurs.

Troubles du sommeil courants chez les personnes atteintes de démence

Les personnes atteintes de démence sont fréquemment touchées par des troubles du sommeil. Les troubles du sommeil suivants se retrouvent le plus souvent chez les personnes âgées, mais ils sont encore plus fréquents chez les personnes atteintes de démence.

  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR): Le SJSR se caractérise par un désir irrésistible de bouger les jambes, surtout la nuit. Le SJSR est fréquent chez les personnes atteintes d’un type de démence appelé démence à corps de Lewy.
  • Trouble du mouvement périodique des membres (PLMD): La PLMD provoque des mouvements incontrôlables des bras et/ou des jambes la nuit. De nombreux patients atteints de PLMD ont également un SJSR.
  • Apnée obstructive du sommeil (AOS): L’AOS est une affection caractérisée par un collapsus nocturne des voies respiratoires entraînant de brefs arrêts respiratoires. L’AOS est particulièrement fréquente avec la maladie d’Alzheimer, survenant chez 40 % des patients. Avoir OSA augmente également le risque de développer une démence.
  • Trouble du comportement en sommeil paradoxal: Le trouble du comportement en sommeil paradoxal amène les individus à réaliser leurs rêves, parfois de manière dangereuse. On le trouve le plus souvent chez les personnes atteintes de démence à corps de Lewy et est parfois le premier symptôme qui survient avec ce type de démence.
  • La dépression: Bien que la dépression soit un trouble de l’humeur, elle est associée à l’insomnie et à d’autres troubles du sommeil. La dépression est courante chez les personnes atteintes de démence, et elle est observée à des taux croissants à mesure que la démence progresse vers des stades plus graves.
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Autres problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de démence

Le « coucher du soleil » est un phénomène dans lequel les personnes atteintes de démence éprouvent une agitation accrue plus tard dans la journée et le soir. Les symptômes du coucher du soleil comprennent la confusion, l’anxiété, l’errance et les cris. Les couchers de soleil peuvent contribuer à l’insomnie et à d’autres problèmes de sommeil lorsque ces comportements se poursuivent pendant la nuit. Les causes possibles du coucher du soleil comprennent les changements du rythme circadien qui se produisent dans la démence, ainsi que la fatigue, la dépression et la douleur.

Les personnes atteintes de démence peuvent également parler, crier ou pleurer la nuit si elles ne peuvent pas dormir. Certains patients atteints de démence ont tendance à s’éloigner de leur domicile, ce qui peut être particulièrement dangereux la nuit. Chez les patients atteints de démence présentant un trouble du comportement en sommeil paradoxal, crier, saisir, sauter et d’autres comportements sont liés à la réalisation de rêves pendant le sommeil.

Comment le sommeil affecte-t-il le risque de démence ?

Les experts suggèrent que le sommeil et la démence peuvent partager une relation bidirectionnelle. Cela signifie que même si le sommeil peut affecter le risque et les symptômes de démence, la présence ou l’absence de démence affecte également la qualité du sommeil. Par exemple, l’un des premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau est l’accumulation d’une protéine appelée bêta-amyloïde, qui finit par former des amas appelés plaques amyloïdes. Des études animales et une petite étude chez l’homme ont montré que la privation de sommeil augmentait les niveaux de bêta-amyloïde dans le cerveau. Dans le même temps, il a été démontré que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer présentant des plaques amyloïdes ont une moins bonne qualité de sommeil que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui n’ont pas de plaques amyloïdes.

De plus, le sommeil est connu pour être essentiel à notre fonctionnement cognitif et à la formation de la mémoire. Des études observationnelles ont montré que les problèmes de sommeil sont associés au déclin cognitif et à la démence. Cependant, ces études ne prouvent pas une relation de cause à effet. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre le sommeil et le risque de démence, il existe de nombreuses mesures éprouvées que vous pouvez prendre pour améliorer votre sommeil.

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Qu’est-ce qui peut aider une personne atteinte de démence à mieux dormir ?

L’hygiène du sommeil est le principal traitement des problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de démence. L’hygiène du sommeil est un ensemble de pratiques et de considérations environnementales qui favorisent une bonne qualité de sommeil. Les conseils d’hygiène du sommeil suivants peuvent aider une personne atteinte de démence à améliorer ses habitudes de sommeil :

  • Maintenir un horaire régulier: La définition d’heures de réveil et de sommeil prévisibles peut aider à synchroniser le rythme circadien chez les personnes atteintes de démence. Créez une routine du coucher qui implique des activités calmes et apaisantes avant de vous coucher. La télévision et les appareils électroniques peuvent être stimulants et émettre une lumière bleue qui interfère avec le sommeil, alors essayez d’éviter ces activités avant de vous coucher.
  • Limitez les siestes: La sieste pendant la journée peut diminuer la somnolence la nuit, elle peut donc aider à décourager la sieste ou à limiter la pratique à une sieste de moins de 30 minutes.
  • Faire de l’exercice physique: Faire de l’exercice dans l’heure qui précède le coucher peut affecter négativement le sommeil. Cependant, faire de l’exercice tôt dans la journée peut conduire à un meilleur sommeil la nuit. Il réduit également les siestes et favorise la santé globale.
  • Planifier une activité sociale: Une étude de recherche a révélé que les personnes atteintes de démence qui participaient à une à deux heures d’activité sociale par jour présentaient une amélioration du sommeil nocturne.
  • Ajouter une exposition à la lumière: La lumière est un régulateur clé du rythme circadien, donc si possible, obtenir de la lumière naturelle pendant la journée peut aider à dormir la nuit. Si l’accès à la lumière naturelle est limité en raison des conditions météorologiques ou d’autres facteurs, la luminothérapie intérieure peut aider.
  • Évitez les stimulants: Il est préférable d’éviter la caféine, l’alcool et la nicotine si possible. De plus, certains médicaments utilisés pour gérer la démence peuvent interférer avec le sommeil, alors parlez avec un médecin du meilleur moment de la journée pour administrer des médicaments.
  • Traiter la douleur et les troubles du sommeil: Si une personne atteinte de démence est aux prises avec de la douleur, un trouble du sommeil ou une dépression, le traitement de la maladie peut améliorer le sommeil. Un médecin peut vous aider à explorer les options de traitement.
  • Créer un environnement de chambre apaisant: Une chambre sombre, calme et confortable favorise le sommeil. Certaines personnes atteintes de démence bénéficient d’objets bien-aimés près de leur lit. Si l’obscurité totale n’est pas apaisante, ajoutez des veilleuses pour créer un sentiment de sécurité.

Certaines de ces pratiques d’hygiène du sommeil peuvent être difficiles pour une personne atteinte de démence. Par exemple, il peut ne pas être possible de contrôler le niveau sonore d’une chambre dans une maison de retraite ou une résidence-services. Envisagez d’ajouter une machine à bruit blanc pour masquer le bruit extérieur. Une personne atteinte de démence peut également avoir du mal à maintenir une heure de coucher régulière en raison de la sieste ou d’activités quotidiennes variées, mais le maintien d’une heure de réveil constante peut toujours aider à stabiliser le rythme circadien. Un médecin ou un spécialiste du sommeil est bien placé pour fournir des recommandations d’hygiène du sommeil individualisées pour une situation spécifique.

Le rôle des médicaments

Les médicaments sont considérés comme une option de dernier recours pour les personnes atteintes de démence. Les risques des somnifères comprennent une confusion accrue, une sédation et un risque de chute ou de blessure. Assurez-vous de parler à un médecin avant de donner un somnifère à une personne atteinte de démence.

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