Conduite somnolente

Conduire un véhicule à moteur lorsque l’on est somnolent est connu sous le nom de conduite somnolente, et cela peut affecter toute personne qui prend le volant. La somnolence au volant augmente considérablement le risque d’accident, entraînant chaque année un nombre inquiétant de blessures et de décès.

Compte tenu des problèmes de sommeil répandus chez les adultes aux États-Unis, une plus grande sensibilisation à la somnolence au volant peut jouer un rôle important dans la santé publique. Connaître les causes, les conséquences et la prévention de la somnolence au volant permet aux conducteurs d’éviter les risques inutiles sur la route.

Quelle est la fréquence de la somnolence au volant ?

Bien qu’il n’y ait pas de mesure exacte de la somnolence au volant, la recherche indique qu’elle est extrêmement courante. Le sondage Sleep in America de 2005 de la National Sleep Foundation a révélé que 60 % des conducteurs adultes ont déclaré avoir conduit en état de somnolence au cours de l’année écoulée. Les données d’enquête du CDC ont indiqué qu’un adulte sur 25 s’était endormi au volant au cours du mois dernier.

Quels sont les dangers de la somnolence au volant ?

La somnolence au volant est un contributeur majeur aux collisions de véhicules à moteur. Selon la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), en 2017, la somnolence au volant a entraîné au moins 91 000 accidents, entraînant environ 50 000 blessés et 800 décès.

Ces données sous-estiment probablement l’impact de la somnolence au volant, car il est souvent impossible de déterminer avec certitude si la somnolence au volant a causé un accident, en particulier après des accidents mortels.

À la lumière de cela, d’autres études calculent que la somnolence au volant cause jusqu’à 6 000 accidents mortels chaque année. Les chercheurs estiment qu’environ 21 % des accidents de voiture mortels impliquent une personne qui conduit en état de somnolence.

Pourquoi la somnolence au volant est-elle dangereuse ?

La somnolence au volant augmente considérablement le risque d’accident de voiture. Les microsommeils surviennent lorsqu’une personne s’assoupit pendant quelques secondes seulement, et lorsqu’ils se produisent pendant la conduite, il est facile pour la voiture de sortir de la route ou d’entrer en collision avec un autre véhicule. Les dommages causés par ces accidents augmentent lorsqu’ils se produisent à grande vitesse.

La somnolence au volant est dangereuse même si une personne ne s’endort pas. La recherche montre que la privation de sommeil entraîne une déficience mentale similaire à l’ivresse, avec 24 heures de privation de sommeil équivalant à peu près à un taux d’alcoolémie (TA) de 0,10 %.

Cette déficience rend une personne moins attentive à son environnement et plus facilement distraite. Cela ralentit leur temps de réaction, ce qui rend plus difficile d’éviter les dangers sur la chaussée. Un sommeil insuffisant est également lié à une prise de décision aggravée, ce qui peut entraîner une prise de risque au volant.

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Qu’est-ce qui cause la somnolence au volant?

Plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans la somnolence au volant :

  • Privation de sommeil : Le manque de sommeil est l’une des principales causes de somnolence diurne excessive, qui peut induire des microsommeils ou d’autres comportements dangereux au volant. Les adultes devraient dormir entre sept et neuf heures chaque nuit, mais un nombre important d’adultes ne parviennent pas à dormir la quantité de sommeil recommandée.
  • Les troubles du sommeil: De nombreux troubles du sommeil, tels que l’apnée obstructive du sommeil, entraînent un sommeil restreint, interrompu et moins réparateur. De nombreux troubles du sommeil ne sont pas diagnostiqués et, lorsqu’ils ne sont pas traités, peuvent provoquer une somnolence diurne.
  • De l’alcool: La consommation d’alcool peut provoquer la somnolence tout en affectant le temps de réaction et la prise de décision d’une manière qui augmente les risques d’accidents de la route.
  • Médicaments : De nombreux médicaments provoquent de la somnolence. Les somnifères, y compris les médicaments sur ordonnance, les médicaments en vente libre et les compléments alimentaires, qui sont pris la nuit peuvent provoquer des étourdissements persistants le lendemain matin. La somnolence est également un effet secondaire des médicaments utilisés pour de nombreuses autres affections.
  • Moment de la journée: Les accidents de la route dus à la somnolence au volant surviennent le plus souvent entre minuit et six heures du matin ou en milieu d’après-midi, soit deux moments où la somnolence culmine.

La somnolence au volant peut affecter toute personne qui prend le volant, mais certaines personnes courent un risque plus élevé d’accidents de voiture liés à la somnolence au volant, notamment :

  • Les personnes qui conduisent pour gagner leur vie, comme les camionneurs long-courriers ou les chauffeurs d’autobus.
  • Les personnes qui travaillent de longues heures, des quarts irréguliers ou des quarts de nuit.
  • Les personnes ayant de graves problèmes de sommeil, y compris l’insomnie ou d’autres troubles du sommeil.
  • Les adolescents qui ont moins d’expérience de conduite et des taux élevés d’insuffisance de sommeil.

Quels sont les signes indiquant que vous devriez arrêter de conduire pour vous reposer ?

Si vous remarquez l’un des signes suivants de somnolence au volant, vous devriez rechercher la prochaine occasion disponible de vous arrêter et de vous reposer :

  • Bâillements fréquents
  • Sensations d’assoupissement
  • Yeux fatigués, yeux tombants ou augmentation du clignement des yeux
  • Dériver dans d’autres voies ou heurter des « bandes rugueuses » sur la route
  • Incapacité à se souvenir des derniers kilomètres
  • Absence d’un panneau de signalisation ou d’une sortie
  • Suivre les autres voitures de trop près
  • Difficulté à maintenir la bonne vitesse

Prenez ces signes au sérieux; ils sont un avertissement que vous êtes somnolent et à risque si vous continuez à conduire. Sortez ou quittez la route et reposez-vous jusqu’à ce que vous ne ressentiez plus de somnolence.

Comment éviter la somnolence au volant ?

Plusieurs étapes peuvent aider à éviter les dangers de la somnolence au volant. Certains conseils sont bénéfiques juste avant ou pendant un voyage, et d’autres permettent de développer des habitudes de vie pour un sommeil sain.

Avant de conduire

  • Planifiez à l’avance pour limiter le nombre total d’heures de conduite : Dans la mesure du possible, divisez votre voyage en segments plus petits et ne comptez pas sur de très longues journées de conduite.
  • Évitez de conduire pendant les heures les plus somnolentes de la journée : L’horloge interne de votre corps vous rendra généralement plus somnolent entre minuit et six heures du matin et en début d’après-midi, alors essayez de réduire votre besoin de conduire pendant ces périodes.
  • Budget temps de repos : Assurez-vous de prévoir du temps pour plusieurs arrêts en cours de route afin de pouvoir recharger.
  • Passe une bonne nuit: Concentrez-vous sur le fait de dormir suffisamment la nuit avant votre voyage et idéalement pendant plusieurs nuits avant de conduire.
  • Évitez l’alcool et les autres sédatifs : Ces substances peuvent nuire à la qualité du sommeil et peuvent vous rendre somnolent le lendemain.
  • Amenez un compagnon de voyage : La plupart des somnolences au volant se produisent lorsque les gens voyagent seuls, donc si possible, demandez à quelqu’un de vous accompagner qui peut partager les tâches de conduite et vous aider à rester alerte.
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Pendant que vous conduisez

  • Surveillez les signes avant-coureurs : Si vous remarquez des sensations de somnolence ou des symptômes de somnolence au volant, cherchez une occasion immédiate de vous arrêter et de vous reposer. N’oubliez pas qu’il vaut mieux prévenir que guérir, alors n’essayez pas de continuer si vous êtes fatigué.
  • Utilisez de la caféine : La caféine est un stimulant qui peut vous rendre plus alerte pendant quelques heures ; cependant, ce n’est pas une panacée. Lorsque la caféine se dissipe, vous aurez probablement de nouveau somnolence, et plus de caféine peut avoir des rendements décroissants.
  • Méfiez-vous des « trucs » pour rester éveillé : Certaines personnes essaient de jouer avec leurs fenêtres, leur climatisation ou leur radio pour rester éveillées, mais cela peut détourner votre attention de la route. Au lieu d’utiliser ces astuces, il est préférable de s’arrêter et de laisser votre corps se reposer.

Habitudes de sommeil saines

À long terme, un bon sommeil est la meilleure protection contre la somnolence au volant. Se concentrer sur l’hygiène du sommeil, qui comprend vos habitudes et vos paramètres de sommeil, peut permettre un meilleur sommeil chaque nuit.

Des exemples d’hygiène du sommeil incluent le maintien d’un horaire de sommeil stable, la limitation de l’utilisation d’appareils électroniques avant le coucher et la garantie que votre chambre est calme, sombre et propice à un repos ininterrompu.

En plus des améliorations de l’hygiène du sommeil, vous devriez consulter un médecin si vous avez des problèmes persistants ou graves pour vous endormir ou rester endormi ou si vous avez régulièrement de la somnolence diurne. Travailler avec votre médecin peut identifier l’approche optimale pour améliorer votre sommeil, ce qui peut impliquer des tests pour déterminer si vous êtes affecté par un trouble du sommeil sous-jacent.

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À propos de notre équipe éditoriale

auteur
Éric Suni

Rédacteur personnel

Eric Suni a plus d’une décennie d’expérience en tant que rédacteur scientifique et était auparavant spécialiste de l’information pour le National Cancer Institute.

auteur
Dr Anis Rehman

Endocrinologue

MARYLAND

Le Dr Rehman, MD, est un médecin certifié en médecine interne ainsi qu’en endocrinologie, diabète et métabolisme.

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