Bruxisme : Grincement de dents la nuit

Serrer et grincer des dents est une réaction involontaire courante à la colère, à la peur ou au stress. Chez certaines personnes, cette réaction se répète tout au long de la journée, même si elles ne réagissent pas à un facteur de stress immédiat. Ce grincement de dents involontaire est connu sous le nom de bruxisme.

Le bruxisme peut survenir pendant l’éveil ou le sommeil, mais les gens sont beaucoup moins susceptibles de savoir qu’ils grincent des dents en dormant. En raison de la force appliquée lors des épisodes de bruxisme du sommeil, la condition peut poser de graves problèmes pour les dents et la mâchoire et peut nécessiter un traitement pour réduire son impact.

Qu’est-ce que le bruxisme du sommeil ?

Le bruxisme du sommeil est un grincement de dents qui se produit pendant le sommeil. Le bruxisme du sommeil et le bruxisme éveillé sont considérés comme des conditions distinctes même si l’action physique est similaire. Des deux, le bruxisme éveillé est le plus courant.

L’un des principaux défis du bruxisme du sommeil est qu’il est beaucoup plus difficile pour les gens de se rendre compte qu’ils grincent des dents pendant leur sommeil. De même, une personne endormie ne réalise pas sa force de morsure, alors elle serre et grince des dents plus étroitement, employant jusqu’à 250 livres de force.

Quelle est la fréquence du bruxisme du sommeil ?

Le bruxisme du sommeil est plus fréquent chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes que chez les adultes d’âge moyen et plus âgés. Il est difficile d’obtenir des chiffres exacts sur le nombre de personnes souffrant de bruxisme du sommeil, car de nombreuses personnes ne savent pas qu’elles grincent des dents.

Diagramme à barres de la prévalence du grincement des dents dans les groupes d'âge où les enfants et les adolescents voient le taux de cas le plus élevé.

Diagramme à barres de la prévalence du grincement des dents dans les groupes d'âge où les enfants et les adolescents voient le taux de cas le plus élevé.

Les statistiques sur le bruxisme du sommeil chez les enfants sont les plus difficiles à cerner. Des études ont montré qu’entre environ 6% et jusqu’à près de 50% des enfants souffrent de grincements de dents la nuit. Elle peut affecter les enfants dès l’apparition des dents, de sorte que certains nourrissons et tout-petits grincent des dents.

Chez les adolescents, la prévalence du bruxisme du sommeil est estimée à environ 15 %. Cela devient moins courant avec l’âge, car environ 8% des adultes d’âge moyen et seulement 3% des adultes plus âgés grincent des dents pendant leur sommeil.

Quels sont les symptômes du bruxisme du sommeil ?

Le principal symptôme du bruxisme du sommeil est le serrement et le grincement involontaires des dents pendant le sommeil. Les mouvements ressemblent à la mastication mais impliquent généralement plus de force.

Les personnes souffrant de bruxisme du sommeil ne grincent pas de dents toute la nuit. Au lieu de cela, ils ont des épisodes de serrement et de grincement. Les gens peuvent avoir très peu d’épisodes par nuit ou jusqu’à 100. La fréquence des épisodes est souvent irrégulière et le grincement des dents peut ne pas se produire toutes les nuits.

Une certaine quantité de mouvements de la bouche est normale pendant le sommeil. Jusqu’à 60% des personnes font des mouvements occasionnels de type mastication appelés activités musculaires masticatoires rythmiques (RMMA), mais chez les personnes atteintes de bruxisme du sommeil, celles-ci se produisent avec une fréquence et une force plus élevées.

La majorité du bruxisme du sommeil survient tôt dans le cycle du sommeil pendant les stades 1 et 2 du sommeil non paradoxal. Un petit pourcentage d’épisodes peut survenir pendant le sommeil paradoxal.

Il est normal que les personnes qui grincent des dents la nuit ne soient pas conscientes de ce symptôme à moins qu’elles en soient informées par un membre de la famille ou un partenaire de lit. Cependant, d’autres symptômes peuvent être une indication du bruxisme du sommeil.

La douleur à la mâchoire et la douleur au cou sont deux signes fréquents de grincement de dents. Celles-ci surviennent en raison du resserrement de ces muscles lors d’épisodes de bruxisme. Les maux de tête du matin qui ressemblent à des céphalées de tension sont un autre symptôme potentiel. Des dommages inexpliqués aux dents peuvent également être un signe de serrement et de grincement de dents nocturnes.

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Quelles sont les conséquences du bruxisme du sommeil ?

Les conséquences à long terme du bruxisme du sommeil peuvent inclure des dommages importants aux dents. Les dents peuvent devenir douloureuses, érodées et mobiles. Les couronnes dentaires, les obturations et les implants peuvent également être endommagés.

Le grincement des dents peut augmenter le risque de problèmes avec l’articulation qui relie la mâchoire inférieure au crâne, connue sous le nom d’articulation temporo-mandibulaire (ATM). Les problèmes d’ATM peuvent provoquer des difficultés à mâcher, des douleurs chroniques à la mâchoire, des bruits de claquement ou de claquement, un blocage de la mâchoire et d’autres complications.

Toutes les personnes atteintes de bruxisme du sommeil n’auront pas des effets graves. L’étendue des symptômes et les conséquences à long terme dépendent de la gravité du grincement, de l’alignement des dents d’une personne, de son régime alimentaire et de la présence ou non d’autres affections pouvant affecter les dents, telles que le reflux gastro-œsophagien (RGO).

Le grincement des dents la nuit peut également avoir un impact sur un partenaire de lit. Le bruit de serrement et de grincement peut être gênant, ce qui rend plus difficile pour une personne partageant le lit de s’endormir ou de rester endormie aussi longtemps qu’elle le souhaite.

Qu’est-ce qui cause le bruxisme du sommeil ?

De multiples facteurs influencent le risque de bruxisme du sommeil, il n’est donc généralement pas possible d’identifier une seule cause pour laquelle les gens grincent des dents. Cela dit, certains facteurs de risque sont associés à une plus grande probabilité de bruxisme du sommeil.

Le stress est l’un des plus importants de ces facteurs de risque. Serrer les dents face à des situations négatives est une réaction courante, qui peut se répercuter sur des épisodes de bruxisme du sommeil. On pense également que le grincement des dents est lié à des niveaux d’anxiété plus élevés.

Les chercheurs ont déterminé que le bruxisme du sommeil a une composante génétique et peut être héréditaire. Jusqu’à la moitié des personnes atteintes de bruxisme du sommeil auront un membre de la famille proche qui souffre également de la maladie.

Les épisodes de grincement de dents semblent être liés à l’évolution des habitudes de sommeil ou aux micro-éveils du sommeil. La plupart des grincements de dents sont précédés d’une augmentation de l’activité cérébrale et cardiovasculaire. Cela peut expliquer les associations qui ont été trouvées entre le bruxisme du sommeil et l’apnée obstructive du sommeil (OSA), qui provoque des interruptions temporaires du sommeil dues à des interruptions de la respiration.

De nombreux autres facteurs ont été associés au bruxisme du sommeil, notamment le tabagisme, la consommation d’alcool, la consommation de caféine, la dépression et le ronflement. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les liens de causalité possibles et si et comment ces facteurs affectent le bruxisme du sommeil.

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Comment diagnostique-t-on le bruxisme du sommeil ?

Le bruxisme du sommeil est diagnostiqué par un médecin ou un dentiste, mais le processus de diagnostic peut varier selon le type de professionnel de la santé qui prodigue les soins.

Une étude nocturne dans une clinique du sommeil, connue sous le nom de polysomnographie, est le moyen le plus concluant de diagnostiquer le bruxisme du sommeil. Cependant, la polysomnographie peut être longue et coûteuse et peut ne pas être nécessaire dans certains cas. La polysomnographie peut identifier d’autres problèmes de sommeil, comme l’OSA, elle peut donc être particulièrement utile lorsqu’une personne a diverses plaintes de sommeil.

Pour de nombreuses personnes, la présence de symptômes tels que des lésions dentaires et des douleurs à la mâchoire, combinées à des rapports de grincements de dents d’un partenaire au lit, peut suffire à déterminer qu’une personne souffre de bruxisme du sommeil.

Les tests d’observation à domicile peuvent surveiller les signes de grincement des dents, mais ces tests sont considérés comme moins définitifs que la polysomnographie.

Quels sont les traitements du bruxisme du sommeil ?

Il n’existe aucun traitement qui puisse complètement éliminer ou guérir le grincement des dents pendant le sommeil, mais plusieurs approches peuvent diminuer les épisodes et limiter les dommages aux dents et à la mâchoire.

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Certaines personnes qui grincent des dents ne présentent aucun symptôme et peuvent ne pas avoir besoin de traitement. D’autres personnes peuvent présenter des symptômes ou un risque accru de problèmes à long terme, et dans ces cas, un traitement est généralement nécessaire.

Le meilleur traitement pour le bruxisme du sommeil varie en fonction de l’individu et doit toujours être supervisé par un médecin ou un dentiste qui peut expliquer les avantages et les inconvénients d’une thérapie dans la situation spécifique du patient.

Réduction du stress

Des niveaux élevés de stress contribuent au bruxisme lorsqu’ils sont éveillés et endormis, donc prendre des mesures pour réduire et gérer le stress peut aider à diminuer naturellement le grincement des dents.

Réduire l’exposition à des situations stressantes est idéal, mais bien sûr, il est impossible d’éliminer complètement le stress. En conséquence, de nombreuses approches se concentrent sur la lutte contre les réponses négatives au stress afin de réduire son impact.

Les techniques de recadrage des pensées négatives font partie de la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I), une thérapie par la parole pour améliorer le sommeil qui peut également traiter l’anxiété et le stress. L’amélioration de l’hygiène du sommeil et l’utilisation de techniques de relaxation peuvent avoir des avantages supplémentaires pour s’endormir plus facilement.

Médicaments

Les médicaments aident certaines personnes à réduire le bruxisme du sommeil. La plupart de ces médicaments agissent en modifiant les substances chimiques du cerveau pour réduire l’activité musculaire impliquée dans le grincement des dents. Les injections de Botox sont un autre moyen de limiter les mouvements musculaires et ont montré leur efficacité dans les cas plus graves de bruxisme du sommeil.

La plupart des médicaments ont des effets secondaires qui peuvent les rendre inappropriés pour certains patients ou difficiles à utiliser à long terme. Il est important de parler avec un médecin avant de prendre tout médicament pour le bruxisme du sommeil afin de mieux comprendre ses avantages potentiels et ses effets secondaires.

Embouchures

Divers types d’embouts buccaux et de protège-dents, parfois appelés protège-dents, sont utilisés pour réduire les dommages aux dents et à la bouche qui peuvent survenir en raison du bruxisme du sommeil.

Les attelles dentaires peuvent couvrir les dents de sorte qu’il y ait une barrière contre l’impact nocif du grincement. Les attelles sont souvent spécialement conçues par un dentiste pour la bouche du patient, mais sont également vendues en vente libre. Ils peuvent ne couvrir qu’une partie des dents ou couvrir une zone plus large, comme l’ensemble des dents supérieures ou inférieures.

D’autres types d’attelles et d’embouts buccaux, y compris les dispositifs d’avancement mandibulaire (MAD), agissent pour stabiliser la bouche et la mâchoire dans une position spécifique et empêchent le serrement et le grincement. Les MAD fonctionnent en maintenant la mâchoire inférieure vers l’avant et sont couramment utilisés pour réduire le ronflement chronique.

Soulagement des symptômes

Un autre élément du traitement consiste à soulager les symptômes pour mieux faire face au bruxisme du sommeil.

Éviter la gomme et les aliments durs peut réduire les mouvements douloureux de la mâchoire. Une compresse chaude ou un sac de glace appliqué sur la mâchoire peut procurer un soulagement temporaire de la douleur.

Les exercices faciaux aident certaines personnes à réduire la douleur à la mâchoire ou au cou. La relaxation faciale et le massage de la tête et du cou peuvent réduire davantage la tension musculaire. Un médecin ou un dentiste peut être en mesure de suggérer des exercices spécifiques ou de vous orienter vers un physiothérapeute ou un massothérapeute expérimenté.

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À propos de notre équipe éditoriale

auteur
Éric Suni

Rédacteur personnel

Eric Suni a plus d’une décennie d’expérience en tant que rédacteur scientifique et était auparavant spécialiste de l’information pour le National Cancer Institute.

auteur
Kimberley Truong

Médecin du sommeil

Doctorat

Le Dr Truong est un médecin du sommeil formé à Stanford avec des certifications du conseil en sommeil et en médecine interne. Elle est la fondatrice de Earlybird Health.

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